Our History

Before Creating Space

The first meeting of the CAME (Canadian Association for Medical Education)-sponsored Arts, Humanities and Social Sciences in Medicine (AHSSM) Educational Interest Group was organized in 2008 as part of the Canadian Conference on Medical Education (CCME) in Montreal. Initially proposed by Marcel D'Eon, PhD (University of Saskatchewan) and Pamela Brett-MacLean, PhD (University of Alberta), AHSSM EIG meetings were included as part of CCME through 2014. (The AHSSM-EIG Listserv continues to provide a means for sharing Canadian and international health humanities news and opportunities – to subscribe to this Listserv, go to “Get Connected!”).

In addition to highlighting arts and humanities contributions to medical education, the 2010 CCME conference theme “White Coat, Warm Heart” also led to the introduction of the “White Coat, Warm HeART” exhibit at the meeting in St. John’s. Initiated by Carol Ann Courneya, PhD (University of British Columbia) this exhibit has been welcomed as a valued, ongoing feature of CCME meetings.

And then …

Inspired by the 2010 CCME meeting in St. John’s, Newfoundland, and their experience of attending the annual Association for Medical Humanities (AMH, UK) conference in Truro, England later that summer, Allan Peterkin, MD (University of Toronto) and Pamela Brett-MacLean, PhD (University of Alberta) initiated the founding of Creating Space.

The inaugural Creating Space meeting was held at the University of Toronto in conjunction with the Social Sciences Perspectives on Health Professions Education Symposium (organized by the Wilson Centre at the University of Toronto) and CCME.

Since this first meeting, volunteer-run committees (usually comprised of individuals and others associated with the medical school hosting CCME) have organized Creating Space each year in advance of the annual CCME meeting. In addition to the meeting held in Toronto in 2011, Creating Space meetings have been held in Banff (2012), Quebec City (2013), Ottawa (2014), Vancouver (2015), Montreal (2016), Winnipeg (2017), Halifax (2018), and Hamilton (2019), supported by the generous funding of Associated Medical Services, Inc. and other local sponsors.

The Canadian Association for Health Humanities has evolved organically from these meetings. Many of the close to 1,500 people who have attended Creating Space over the past nine years – educators, students, practitioners across a variety of health professions, as well as creative writers, artists, and scholars across wide-ranging arts and humanities disciplines – have expressed interest in ongoing dialogue and exchange of information. Interest in a national association has grown as the community of researchers, educators, and others involved or interested in exploring the role of arts, humanities and social sciences perspectives in health professions education has expanded – an expansion which has led many to adopt the phrase “health humanities” in place of “medical humanities.”

Formally scheduled sessions, and post-meeting discussions regarding a national association have taken place at successive Creating Space meetings. At the 2016 meeting in Montreal, Alan Bleakley, PhD (then President) and Paul Dakin, MBBS (then Secretary) of the AMH(UK) offered to share their bylaws as a model for the new Canadian association. Following Barbara Sibbald’s keynote presentation “Don’t Mourn, Organize” at Creating Space in Winnipeg in 2017, Gail Paech, CEO of Associated Medical Services, Inc. offered to arrange a meeting to discuss funding support for a Canadian health humanities association.

Thanks to the efforts of Allan Peterkin, MD, and Pamela Brett-MacLean, PhD, these events led to the drafting of a proposed CAHH constitution and website.

Creating Space… and beyond

Close to 30 years following the creation of the first humanities program at a Canadian medical school, we have formally launched the Canadian Association for Health Humanities, a national association for health humanities in Canada intended to offer expanding collaborative and new leadership opportunities.

CAHH was formally launched at the Creating Space meeting in Halifax in April 2018 with a ratification of our draft constitution and formal election of officers. Our official constitution was ratified in Hamilton in April 2019, accompanied by the creation of our first advisory council.

This is a significant development for health humanities scholars, educators and advocates across Canada, as well as the international health humanities community. It is a development which has been realized due to the vision and support of CCME, CAME, and AMS, along with the committed effort of tireless and enthusiastic organizing committees and generous hosts of Creating Space meetings held across Canada to date, and those currently being planned - including the upcoming meeting in Vancouver, our tenth!

We look forward to seeing you in Vancouver in April 2020! Official dates to follow!

Notre histoire

Avant le colloque Creating Space

À l’initiative de Marcel D'Eon, PhD (Université de la Saskatchewan) et Pamela Brett-MacLean, PhD (Université de l'Alberta), la première réunion du groupe d'intérêt sur l’enseignement des arts, des sciences humaines et des sciences sociales en médecine (AHSSM) a été organisée en 2008 à Montréal dans le cadre de la Conférence canadienne sur l'éducation médicale (CCÉM). Ces rencontres ont fait partis de la CCÉM jusqu’en 2014.

En plus de souligner les contributions des arts et des sciences humaines à l'éducation médicale, la rencontre de 2010 À St-Jean (Terre-Neuve) a donné lieu à la première exposition “White Coat, Warm HeART”. Initiée par Carol Ann Courneya, PhD (Université de la Colombie-Britannique), cette exposition est devenue une composante incontournable des réunions de la CCÉM.

Ensuite…

Inspiré par leurs expériences respectives au sein du groupe d’intérêt et lors de la conférence annuelle de l'Association des sciences humaines en médecine (AMH, Royaume-Uni) à Truro, en Angleterre, Allan Peterkin, MD (Université de Toronto) et Pamela Brett-MacLean, PhD (Université de l'Alberta) ont proposé et encadré le développement des colloques Creating Space.

C’est à Toronto en 2011, conjointement avec le Symposium sur les perspectives des sciences sociales sur la santé (organisé par le Wilson Centre de l'Université de Toronto) et la CCÉM qu’a eu lieu la prestation inaugurale de ce colloque.

Sous l’impulsion des comités organisateurs dirigés par des bénévoles locaux provenant des universités hôte ainsi que par le généreux financement offert par l’Associated Medical Services, Inc. et les commanditaires locaux, le colloque s’est déroulé annuellement sans interruption depuis sa prestation initiale en 2011. En plus de la réunion tenue à Toronto en 2011, le colloque a accueilli ses participants à Banff (2012), à Québec (2013), à Ottawa (2014), à Vancouver (2015), à Montréal (2016), à Winnipeg (2017), à Halifax (2018), et à Hamilton (2019).

Pendant ces neuf années passées, les conversations, échanges et travaux des quelques 1 500 participants (enseignants, étudiants, cliniciens, chercheurs, artistes et créateurs ) explorant le rôle des arts, des sciences humaines et des sciences sociales dans l'éducation des professions de la santé ont mené à l’émergence d’un besoin d’établir une association canadienne des sciences humaines et sociales en santé.

Par la suite, des séances de discussion formelles portant sur la création d’une association pan canadienne ont eu lieu à Montréal en 2016 puis à Winnipeg en 2017. Lors de la séance de Montréal,  Alan Bleakley, PhD (alors président) et Paul Dakin, MBBS (alors secrétaire) de l'AMH (Royaume-Uni) ont offert de partager leurs règlements administratifs comme modèle pour la nouvelle association canadienne. À Winnipeg, la présentation de Barbara Sibbald «Dont Mourn, Organize» a mené Gail Paech, chef de la direction d'Associated Medical Services, Inc., a proposé une rencontre pour discuter du financement d'une telle association.

Grâce aux efforts d'Allan Peterkin, MD, et de Pamela Brett-MacLean, PhD, l’ébauche d’une constitution et le développement d’un site web pour l’association ont pris forme.

Creating Space… et au-delà!

Près de 30 ans après la création du premier programme de sciences humaines dans une faculté de médecine canadienne, nous avons officiellement lancé l’Association Canadienne des Sciences Humaines en Santé. Après la ratification de notre projet de constitution et l'élection formelle des dirigeants à Halifax en avril 2018, l’association a été officiellement lancée. Cette association, nous en sommes convaincus, offre de nouvelles possibilités de collaboration et de leadership. Notre constitution actuelle a été ratifiée à Hamilton en avril 2019, un événement accompagné par le lancement de notre conseil consultatif inaugural.

Il s'agit d'un développement important pour la grande communauté des enseignants, chercheurs et cliniciens des sciences de la santé au Canada et à l’étranger. Sans la vision et le soutien de la CCÉM, de l’ACÉM et de l'AMS, et des efforts soutenus des comités d'organisation rien de cela n’aura été possible. Grâce à ces efforts formidables, nous aurons le plaisir d’accueillir la communauté à Vancouver pour la dixième Creating Space en avril prochain.

Nous avons hâte de vous voir au bord du Pacifique en avril 2020! Plus de renseignements - y compris les dates officielles pour la conférence - à suivre!